Célébration du développement économique des autochtones au Canada

19 mars 2014

Le Conseil canadien pour le commerce autochtone (CCCA) et Sodexo Canada sont heureux de proclamer la Membertou Development Corporation première gagnante du Aboriginal Economic Development Corporation (AEDC) Award pour l’année 2014.

Célébration du développement économique des autochtones au Canada

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La collectivité Membertou est située à trois kilomètres du centre-ville de Sydney en Nouvelle-Écosse; c’est l’une des cinq communautés Mi'kmaq au Cap-Breton. Elle compte plus de 1260 habitants.

La communauté de Membertou a relevé le défi majeur auquel sont généralement confrontées les collectivités urbaines autochtones. Durant deux décennies, allant de 1995 à 2004, la communauté autochtone de Membertou a pu surmonter son taux de chômage élevé pour devenir très puissante au sein d’une collectivité qui connait le progrès, la croissance économique et un engagement vis-à-vis de sa culture et de son héritage.

Le succès économique s’est réalisé grâce à trois décisions stratégiques.

1. Membertou a créé avec efficacité un nouveau cadre économique pour ses populations, fondé en même temps sur les innovations modernes et les principes du savoir indigène, la conservation, le développement durable des ressources, le respect de la terre et des eaux.

2. La Membertou Development Corporation a rehaussé son image auprès des entreprises du secteur privé par l’ouverture du Membertou Corporate Office au centre-ville d’Halifax en 2000 et par la création des partenariats rentables avec une panoplie d’entreprises du secteur privé. Depuis lors, cette société a réussi à s’établir à l’intérieur de Membertou, ce qui lui a permis de ramener au bercail les employés en poste à Halifax.

3. Membertou a mis sur pied des programmes d’éducation et de formation professionnelle au profit de ses résidents dans le but d’exploiter au maximum les opportunités d’emploi dans le cadre de nouveaux partenariats d’entreprises et de nouvelles initiatives. 

Les retombées de ces décisions continuent de créer des conditions propices à l’indépendance économique de la bande de Membertou et à son autosuffisance.

« Félicitations à Membertou pour une aussi brillante prestance économique, » dit le président et directeur général du CCCA, JP Gladu. « Ce nouveau prix servira de baromètre pour la croissance et le succès des entreprises autochtones à travers le monde. Après plus de 200 ans de cacophonie, le commerce autochtone est de nouveau en pleine croissance à travers la diversification et l’investissement qui favorise l’esprit d’entreprise et la prospérité de tous les Canadiens. »

Le CCCA souhaite exprimer sa reconnaissance et adresser ses remerciements à Sodexo Canada, partenaire exclusif et pionnier du Aboriginal Economic Development Corporation (AEDC) Award de l’année.

Sodexo est fière d’être reconnue comme un des employeurs les plus soucieux de la diversité au Canada et entreprise certifiée Or par le PAR (relations progressives autochtones). La Qualité de Vie est essentielle à la croissance et au rendement des personnes et des organisations. En travaillant dans cette perspective, Sodexo a redéfini la manière de répondre au mieux aux besoins les plus complexes de ses clients. Sodexo est engagée à améliorer la Qualité de Vie des personnes et des organisations partout où elles travaillent. 

« Nos sincères félicitations à la Membertou Development corporation pour cette distinction, » déclare Dean Johnson, Président de Sodexo Canada. « Lorsque nous parlons de Qualité de Vie, nous voyons en ce nouveau prix si grand, une opportunité de célébrer le bien-être économique et le développement durable que les Aboriginal Development Corporations offrent à leurs communautés. »

La Membertou Development Corporation a réussi à diversifier son économie, y compris à obtenir la certification ISO 9001 et à bâtir un centre des congrès, un centre de jeux, un centre commercial ainsi que plusieurs investissements à travers toute la communauté. L’ajout le plus récent est le Hampton Inn ouvert en 2012 par Hilton Membertou.

Au cours des dix dernières années et sous la direction de Chief Terrance Paul, la bande de Membertou est passée de 37 employés avec un budget de 4 millions de $ et un déficit d’un million de $, à 550 employés avec un budget de 112 millions de $ et zéro déficit.

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