Aider nos enfants à faire les bons choix alimentaires

Les effets d’une bonne alimentation sont bien connus. Chez les enfants et les jeunes adultes, elle améliore les performances physiques et intellectuelles, ce qui augmente la probabilité qu’ils obtiennent de bons résultats autant à l’école que dans les sports qu’ils pratiquent et les autres domaines de leur vie. Toutefois, même si ce fait est largement admis, il existe, à tous les niveaux d’éducation, un manque manifeste de programmes éducatifs dont l’objectif est de donner aux élèves les connaissances et les outils nécessaires pour faire les bons choix alimentaires.  

Actuellement, trop d’élèves sautent des repas, grignotent des aliments ultra-transformés ou comptent sur des boissons contenant de la caféine pour améliorer leur acuité mentale plutôt que sur une alimentation équilibrée. En tant qu’experts en nutrition, professionnels de l’éducation et athlètes professionnels, mais aussi en tant que parents d’élèves, cette question nous tient à cœur, et nous croyons qu’il est temps que nous nous coordonnions avec tous les décideurs du domaine de l’éducation pour prendre rapidement des mesures concrètes à ce sujet.

Un message cohérent n'est que le début

Actuellement, le seul outil offert aux familles et aux enfants pour comprendre l’importance d’une bonne alimentation est le Guide alimentaire canadien publié par le gouvernement fédéral. Ce guide, aussi précieux soit-il pour les éducateurs et les professionnels de la santé, reste nettement insuffisant. Unique source d’informations fiables, il est en concurrence directe avec de nombreuses autres sources, notamment sur les médias sociaux, qui diffusent de la désinformation ou qui contiennent des erreurs, des lacunes et même des mensonges.

Il y a nécessité d’offrir des outils et des programmes éducatifs complémentaires pour renforcer le message du Guide alimentaire canadien qui prône une alimentation saine. Les élèves doivent être informés des liens qui existent entre choix alimentaires et activités physiques ou intellectuelles afin de mieux réussir dans leurs études et d’avoir une vie sociale équilibrée. Ils doivent être en mesure de faire le bon choix alimentaire en fonction de leurs activités et du moment de la journée où ils y participent. Ainsi, ils ne manqueront d’aucun élément nutritionnel essentiel et resteront alertes et actifs tout au long de la journée sans se fatiguer ni s’épuiser.

L'importance d'une bonne nutrition

Il ne s’agit pas uniquement de réussite scolaire ni de l’énergie déployée sur le terrain de jeu, une saine alimentation renforce l’estime de soi et favorise le bien-être physique et mental. Bien manger influe sur l’humeur et peut atténuer ses fluctuations, qu’il s’agisse d’un léger épisode de « déprime » ou de problèmes plus graves comme l’anxiété et la dépression dont l’incidence sur l’image de soi, l’intégration sociale, la confiance en soi et bien d’autres aspects psychologiques des jeunes peut être importante.

Au cours des deux dernières années, la pandémie nous a obligés à suspendre temporairement de nombreuses activités nécessaires à une bonne santé mentale, comme les sports et les réunions sociales, et il est devenu encore plus important de s’alimenter sainement. Ainsi, à l’Université Saint-François-Xavier, une diététiste sportive se consacre sur place à soutenir les athlètes de l’établissement. Idéalement, ce type de soutien nutritionnel devrait être offert à tous les élèves, en tout temps.

L'heure du changement a sonné

Il est temps pour les responsables des politiques et les autres parties prenantes du domaine de l’éducation au Canada de se pencher sur le manque de soutien nutritionnel et de prendre des initiatives fondées sur les plus récentes normes alimentaires et nutritionnelles afin de satisfaire aux besoins des élèves, des parents et des écoles à tous les niveaux d’éducation. Nous devons conjuguer nos efforts afin que nos jeunes soient mieux informés des avantages d’une bonne alimentation et des conséquences de faire de mauvais choix alimentaires. Nos enfants seront ainsi en mesure de donner le meilleur d’eux-mêmes pour réussir dans leurs études, quelle que soit la voie qu’ils choisissent.

Nos équipes locales apprennent à connaître vos étudiants et s'assurent que leurs besoins nutritionnels uniques sont satisfaits, qu'il s'agisse de menus variés à base de plantes ou d'options adaptées aux allergies. Apprenez-en davantage sur la façon dont Imagine de Sodexo inspire l'excellence grâce à un soutien holistique.


À propos des auteurs

  • Melissa Hardy, diététiste sportive, Université Saint-François-Xavier, Antigonish, Nouvelle-Écosse
  • Laurent Duvernay-Tardif, footballeur professionnel, diplômé en médecine et porte-parole d’Imagine pour Sodexo Canada
  • Isabelle Huot, Ph. D. en nutrition et porte-parole québécoise de Mindful pour Sodexo Canada
  • Martin Lapointe, vice-président principal responsable des activités, programmes d’éducation, chez Sodexo Canada et diététicien